Hart en vaten

Het is net of ik een tijdbommetje meedraag

Ellen Pauëlsen heeft verwijde halsslagaders. Vorige week werd er een scan gemaakt om te zien of de aneurysma’s zijn gegroeid of juist gekrompen. Hoogleraar vaatchirurgie Gert Jan de Borst is specialist. “Bloedverdunners hebben ook nadelen.”

“Hoe gaat het met u”, vraagt Gert Jan. Ellen Pauëlsen (64) uit Hollandse Rading is bij hem in behandeling vanwege een verwijding (aneurysma) van de halsslagaders aan beide zijden. Vorige week is de jaarlijkse CT-scan gemaakt om te controleren of de aneurysma’s in een jaar tijd zijn gegroeid of gekrompen, want dat kan ook. “Het gaat goed”, antwoordt ze. “Ik ben blij met de uitslag; alles is stabiel gebleven. Toch visualiseer ik af en toe hoe het er van binnen uitziet. Dan heb ik het gevoel dat ik een tijdbommetje met me meedraag.”

Expertisecentrum

De diagnose wordt in Nederland zo’n veertig keer per jaar gesteld, patiënten zijn gemiddeld 47 jaar oud. Sinds 2014 is het UMC Utrecht een expertisecentrum. In een database worden onderzoeksgegevens verzameld van patiënten wereldwijd. Gert Jan stelt zijn patiënt gerust: “Een hals-aneurysma groeit meestal niet en de kans dat hij scheurt, is verwaarloosbaar klein. Tenzij er een genetische aanleg voor bindweefselproblemen is. Dat is bij u niet het geval.” Ellen vraagt zich af in hoeverre er bloedstolsels kunnen ontstaan. “In halsslagaderaneurysma’s zien we vrijwel nooit stolsels”, antwoordt Gert Jan. “Bovendien zijn de verwijdingen bij u relatief klein.”

Oorsuizen

Vaak wordt de aandoening bij toeval ontdekt. Zo ook bij Ellen. Ze had last van tinnitus, oftewel oorsuizen. De KNO-arts maakte een scan om de oorzaak te achterhalen. “Ik was natuurlijk blij dat ik geen tumor had”, zegt ze. “Maar wel kwamen de aneurysma’s aan het licht.” Ze vraagt zich af of een aneurysma de oorzaak van oorsuizen kan zijn. “Het lijkt soms of ik het bloed hoor stromen op het ritme van mijn hartslag.” Gert Jan vertelt dat dit ooit is onderzocht bij een patiënt die ook last had van oorsuizen. Toen is met een ballonnetje heel even de halsslagader afgesloten. “De patiënt hoorde het suizen nog steeds”, zegt hij. “Het aneurysma is dus niet de oorzaak.”

Afgeleid

“Hoeveel last heeft u van uw tinnitus?”, vraagt Gert Jan. “Het belemmert me regelmatig”, zegt Ellen. “Ik word er soms ook moe en narrig van.” De KNO-arts heeft gezegd dat een gehoorapparaatje kan helpen. Maar die beslissing stelt ze nog even uit. Volgens Ellen is er óók een psychische component. Ze vertelt: “Gisteren scheen de zon en ging ik snoeien in de tuin. Ik ben echt een buitenmens. Als de vogels fluiten en de bijen zoemen, heb ik er minder last van. Dan ben ik op een fijne manier afgeleid.”

Stents

Ellen vindt het een geruststellende gedachte dat ze eens per jaar gescand wordt. Ze vraagt zich af wat er gebeurt als de verwijding toeneemt. Gert Jan: “We kunnen met een operatie in de hals het aneurysma weghalen óf een stent plaatsen. We doen onderzoek om die stents steeds beter te maken. Daarvoor maken we een driedimensionaal beeld van de hals van een geanonimiseerde patiënt. Vervolgens printen we een levensechte mal en gaan we experimenteren. Is de nieuw ontwikkelde stent voldoende buigzaam en stevig? Blijft ie op z’n plek? Ontstaan er geen bloedpropjes tijdens de plaatsing?”

Bloedverdunners

Ellen komt nog even terug op het gevaar van stolling bij een halsverwijding. “Zou ik voor de zekerheid geen bloedverdunners moeten slikken? Want als er toch een stolsel ontstaat, dan is het misschien te laat.” Gert Jan legt uit dat bloedverdunners ook nadelen hebben. “Ze kunnen een bloeding veroorzaken. In uw geval nemen we dat risico niet.” “Ik voel mij in goede handen”, zegt Ellen. “Maar het blijft een beetje eng. Tegelijkertijd leer je ermee omgaan. Ik denk steeds vaker: ach, er zijn veel ergere dingen in het leven.” 

Verder lezen?

Er zijn nog geen reacties op dit artikel

Reageer als eerste

Reacties

Reageer

Om spam te voorkomen vragen we u de onderstaande code over te typen.