In de rubriek Feit of Fabel onderzoeken we steeds een aanname uit het dagelijks leven op het gebied van zorg of gezondheid. Deze keer: de bedwants is vervelend, maar ongevaarlijk.

Wriemelende pootjes, gek op het bloed van mensen en huisdieren en een beet die jeukende rode bultjes veroorzaakt. Liever niet iets wat je in je bed wilt hebben dus! Toch komen ze in Nederland weer steeds vaker voor: bedwantsen. En dat terwijl ze vorige eeuw bijna niet meer voorkwamen in ons land. Ze zijn nu weer in opmars doordat we de kleine bloedzuigers meenemen vanuit onze vakantieadressen.

Miniscule parasieten

Bedwantsen danken hun naam aan hun favoriete verblijfplek: in en rond het bed. Het zijn kleine insecten met een ovaal lijf, en leven van het bloed van mensen en huisdieren. De minuscule beestjes zijn met hun grootte van 6 millimeter nauwelijks waar te nemen met het blote oog. Ze komen het meest voor in donkere en warme plekken en zijn vooral ’s avonds en ’s nachts actief.

Jeuk, zwelling en rode bultjes

“Jeuk, vlekken en bultjes zijn veelal de symptomen en verraden dat deze beestjes in je bed schuilen”, vertelt Marischka van der Jagt-Zwetsloot. Marischka is coördinator van de opleiding infectiepreventie. Ze legt uit: “Soms kun je van een bedwantsbeet een kleine, jeukende zwelling krijgen waar je een paar dagen last van zal houden.” Bedwantsen laten namelijk kleine bijtwondjes achter nadat ze zich hebben gevoed met je bloed. Volgens Marischka kan de beet van een bedwants overigens niet veel kwaad. “De bultjes verdwijnen vanzelf. Bedwantsen verspreiden geen ziektes.” Als de jeuk heel erg is, raadt Marischka aan om contact op te nemen met de huisarts. “Zo nodig kan de huisarts je medicijnen tegen de jeuk voorschrijven.”

Hardnekkig

In principe zijn bedwantsen dus ongevaarlijk, maar kunnen ze wél een bijzonder vervelende plaag vormen. Je komt er namelijk niet zomaar vanaf. Marischka: “Bedwantsen  zijn hardnekkige parasitaire insecten en gaan helaas niet uit zichzelf weg.” Ze adviseert om bij een bedwantsenplaag in je huis een professionele bestrijder in te schakelen. “Doe-het-zelfmiddelen schieten hun doel voorbij, omdat ze niet sterk genoeg zijn of omdat de vakkennis ontbreekt om zowel de volwassen bedwantsen, de nimfen (jonge bedwantsen) en de eitjes te bestrijden.” Wel kun je zelf je kleding en beddengoed wassen op ten minste 60 graden. “Of leg je spullen een week in de diepvries bij -14 graden”, aldus Marischka.

Ongewenst souvenir

Vooral nu de vakantieperiode ten einde loopt, is het opletten geblazen. Bedwantsen komen namelijk vaak voor in hotels en pensions. Ze kruipen in naden van koffers, tassen, beddengoed en kleding en komen zo uiteindelijk bij je thuis terecht. Via plinten, scheuren in muren en leidingen kruipen de beestjes naar andere plekken in huis. “Controleer het bed, matras en beddengoed voordat je ergens gaat slapen”, is dus het advies van Marischka. Uitwerpselen van bedwantsen zijn namelijk goed zichtbaar, vooral op witte lakens. Daarnaast is er een amandelachtige geur aanwezig op de lakens.
Kortom: de stelling “bedwantsen zijn vervelend, maar ongevaarlijk” is een…

Laat het ons weten als je vragen, opmerkingen of reacties voor de redactie hebt.

Reageer op dit artikel

Dit is een verplicht veld Dit is geen juist e-mailadres Dit is een verplicht veld Dit is een verplicht veld

    Lees meer verhalen

    Ontdek en verdiep je in onze onderwerpen