Vorige

Medicijnen bij epilepsie

Bij epilepsie proberen we vaak de aanvallen te voorkomen door de hersencellen minder gevoelig te maken voor prikkels. Dit kan met medicijnen, de zogenaamde anti-epileptica.

MEER OVER MEDICIJNEN BIJ EPILEPSIE

Wat zijn anti-epileptica?

Anti-epileptica is een groep van medicijnen die overmatige ontlading van de hersencellen proberen te onderdrukken en hierdoor epileptische aanvallen te voorkomen.

Bij ongeveer 65 procent van de mensen werken anti-epileptica goed, deze mensen hebben in geheel geen epileptische aanvallen meer. Soms lukt het snel de aanvallen te onderdrukken, maar het kan ook maanden duren. Anti-epileptica bestrijden de epileptische aanval, maar genezen de onderliggende aandoening niet.

Er zijn ook medicijnen die zorgen dat aanvallen acuut stoppen, dat noemen we een aanvalsbehandeling. Deze medicijnen worden gebruikt als de aanval langer dan drie tot vijf minuten duurt. Het effect treedt  meestal binnen enkele minuten op. Is dat niet het geval dan moet een arts geraadpleegd worden of een ambulance gebeld.

Keuze van anti-epileptica

De keuze voor een bepaald anti-epilepticum hangt af van het type aanvallen, het soort epilepsie en de onderliggende oorzaak van de epilepsie. Ook leeftijd, geslacht, gewicht en gedragskenmerken van de persoon met epilepsie spelen een rol. Sommige anti-epileptica kunnen werken bij meerdere type aanvallen of type epilepsieën, andere worden heel specifiek ingezet bij een bepaald aanvalstype, of epilepsie type. We maken altijd een afweging tussen de ernst van de aanvallen en de te verwachten effecten van de medicijnen. Bij sporadische, niet belastende, of ongevaarlijke, aanvallen besluiten we soms om geen medicijnen voor te schrijven. Medicijnen worden niet voorgeschreven als de diagnose epilepsie onzeker is.

RESULTAAT

Ongeveer vijftig procent van de patiënten wordt aanvalsvrij met het eerste medicijn dat we voorschrijven. Als het eerste medicijn niet voldoende werkt, voegen we een tweede medicijn toe of gaan over op een ander medicijn. Na dit tweede medicijn stoppen de aanvallen bij nog eens tien tot twintig procent.

Wanneer medicatie niet werken

Soms werken de medicijnen niet of onvoldoende. Dan praten we over refractaire epilepsie, dit is bij ongeveer één derde van de epilepsiepatiënten het geval.  We mogen pas van refractaire epilepsie spreken als minimaal twee verschillende medicijnen niet aanslaan. In zo’n geval proberen we andere behandelingen uit om aanvallen te onderdrukken  zoals, een nervus vagus stimulatie of een ketogeen dieet. Soms heeft de persoon met epilepsie een heel duidelijke verandering in de hersenstructuur die de aanvallen veroorzaakt. Bij die personen moet een epilepsiechirurgie worden overwogen.
Wanneer iemand wel aanvalsvrij wordt door medicatie, maar veel bijwerkingen heeft, kan er ook gekozen worden om naar andere behandelmethoden te kijken.

STOPPEN MET MEDICIJNEN

De behandeling met medicijnen duurt meestal jaren en soms zelfs levenslang, afhankelijk van de onderliggende oorzaak van de epileptische aanvallen. U moet uw medicijnen regelmatig innemen; na het overslaan van één of meerdere doses wordt het risico op aanvallen groter.

Bij sommige patiënten die met medicijnen aanvalsvrij zijn geworden kan in overleg met de patiënt besloten worden om te gaan proberen of de medicatie kan worden afgebouwd. Bij elke patiënt zal daarvoor een individuele risico-analyse gemaakt moeten worden. Bij een grote groep lukt het om medicatievrij te worden en aanvalsvrij te blijven. Anderen krijgen  helaas toch weer aanvallen, waarop de behandeling met medicijnen hervat moet worden. Uw neuroloog zal dit met u bespreken. Of u een medicijn kunt afbouwen, hangt af van het type epilepsie dat u hebt.

Het is belangrijk nooit ineens te stoppen met het innemen van de medicijnen. Dit kan namelijk ernstige en langdurige aanvallen uitlokken. Overleg altijd met uw arts wanneer u de medicijnen wilt verminderen of af wilt bouwen.

BIJWERKINGEN

De bijwerkingen van anti-epileptica zijn vaak heel belangrijk bij het kiezen van een medicijn. De verschillende anti-epileptica hebben namelijk verschillende bijwerkingen. Het kan dus zo zijn dat een middel wel goed werkt tegen aanvallen, maar toch niet gewenst is vanwege de bijwerkingen.  Er zijn algemene bijwerkingen die bij meer personen optreden bij het starten van de medicatie. (tot 10%). Deze bijwerkingen verminderen bij gewenning. Het is vaak niet tevoren te voorspellen welke patiënten bijwerkingen zullen ervaren. Sommige middelen hebben specifieke bijwerkingen en zijn daardoor bijvoorbeeld ongeschikt voor bepaalde patiënten groepen (ouderen, zwangeren, mensen met een eetstoornis, etc).

ONDERZOEK NAAR BIJWERKINGEN

We willen bijwerkingen van medicatie verminderen

Medicatie tegen epilepsie geeft vaak vervelende bijwerkingen. Genetica-onderzoeker Bobby Koeleman kijkt of een andere manier van toedienen minder bijwerkingen geeft.

RELEVANTE LINKS

Meer informatie over medicijnen bij epilepsie vindt u op de volgende websites:

ZIEKTEBEELD

POLIKLINIEK

VERPLEEGAFDELING

CONTACT

Hebt u vragen? Neem dan contact op met de polikliniek functionele neurochirurgie en epilepsie.

088 75 57983

De afdeling is van maandag tot en met vrijdag bereikbaar van 08.45 - 17.00 uur.